Il gatto del Bengala è un gatto lungo, muscoloso, di taglia medio-grande, con testa e muso larghi, zigomi alti e baffi pronunciati.

Gli occhi sono rotondi e larghi, con segni scuri intorno agli occhi (mascara) e le orecchie piccole e arrotondate sulle punte.

La grazia di un gatto della giungla è considerata una delle caratteristiche positive, insieme alla capacità di muoversi silenziosamente e di nascosto.

Le zampe posteriori sono leggermente più lunghe delle zampe anteriori, rendendo l’estremità posteriore leggermente più alta delle spalle e enfatizzando l’aspetto del gatto selvatico del Bengala.

La corporatura muscolosa e atletica del Bengala è una delle sue caratteristiche più distintive.

Il Bengala si distingue tra i gatti per il suo pelo lussureggiante, denso e straordinariamente morbido.

Le macchie a leopardo sul gatto del Bengala possono essere casuali, allineate orizzontalmente con rosette che formano un semicerchio o in uno schema marmorizzato.

I colori preferiti sono il nero o il marrone maculato e il nero o il marrone marmorizzato, ma gli allevatori hanno anche selezionato Bengalesi macchiati di neve (Snow Leopard) e la neve marmorizzata.

Le macchie dovrebbero essere in netto contrasto con il colore di sfondo.

I bengalesi possiedono spesso un tratto chiamato scintillante (glitter), che fa sembrare che il mantello sia stato spolverato di oro o di perle.

Mentre questo tratto naturale migliora la bellezza naturale del Bengala, ed è preferito da alcune persone, non viene sempre riconosciuto nelle esposizioni di bellezza.

Personalità e temperamento del gatto del Bengala

A causa del suo lignaggio selvaggio, il Bengala è spesso ritenuto difficile da gestire, ma è vero il contrario.

Gli allevatori di Bengala insistono sul fatto che il Bengala può essere educato facilmente e ha una personalità affettuosa, anche se può sembrare il contrario. Adora la compagnia umana e spesso rimarrà vicino ai suoi familiari.

La razza del gatto del Bengala gode in particolare della compagnia dei bambini, poiché la sua natura energica lo rende molto appassionato di giochi.

Uno dei tratti che il gatto del Bengala conserva dai suoi antenati è l’istinto di cacciatore, non solo per i piccoli animali terrestri, ma anche per le creature acquatiche.

Il leopardo asiatico ha affinato la capacità di pescare in natura e il tuo Bengala domestico può benissimo portare questo tratto nella forma più giocosa, nuotando al tuo fianco, facendo una doccia, un bagno o semplicemente giocando nel lavandino.

Storia e origini del Bengala

La razza del gatto del Bengala è singolare nella fantasia e parte dell’accoppiamento abbinamento riuscito di un gatto selvatico con un gatto domestico.

Vi sono alcune prove che gli accoppiamenti del gatto leopardo asiatico (ALC) con i gatti domestici fossero stati tentati prima degli anni ’60, ma la vera genesi della razza Bengala iniziò sul serio negli anni ’70, quando Jean Sudgen, della California, divenne il proprietario di un gruppo di gatti allevati per l’uso nei test genetici.

Il dottor Willard Centerwall dell’Università di Loyola aveva testato i leopardi asiatici per la loro parziale immunità alla leucemia felina e ha iniziato a incrociarli con gatti domestici per una possibile vitalità genetica nello sviluppo dell’immunizzazione.

Invece di eliminare questi gatti dopo che il programma fu completato, il Dr. Centerwall cercò case appropriate per loro.

Poiché la signora Sudgen aveva un vero interesse nell’allevare ibridi di leopardo asiatico, scelse di non prendere tutti i gatti, concentrandosi invece su quei gatti che stavano mostrando una predilezione per il temperamento domestico insieme ai mantelli di spotting desiderati.

Da parte sua, la signora Sudgen aveva iniziato i suoi primi esperimenti sugli incroci dei gatti mentre studiava genetica alla UC Davis negli anni ’40.

Quando le è stata offerta l’opportunità di lavorare con i leopardi asiatici del Dr. Centerwall e i loro ibridi, ha accettato con entusiasmo e sebbene il Dr. Centerwall sostenesse pienamente gli sforzi della signora Sudgen, lo stesso non si può dire per la comunità.

La maggior parte degli allevatori era fermamente contraria all’allevamento di un gatto selvatico con gatto domestico, e fino ad oggi, la Cat Fanciers Association continua a rifiutare la registrazione nel Bengala a causa della sua linea di sangue selvaggia, anche se molte altre associazioni hanno incluso la razza del Bengala dagli anni ’80, tra cui la TICA (International Cat Association).

La signora Sudgen, che ormai si era risposata e aveva preso il nome di Mulino, era stata avvertita che la progenie dei suoi incroci sarebbe stata sterile, e questo si è rivelato vero per i maschi risultanti dagli accoppiamenti, ma ha avuto più fortuna con le femmine ibride.

Prima che potesse immergersi completamente nel suo nuovo programma di allevamento, la signora Mill aveva bisogno di un gatto maschio appropriato da incrociare con i suoi ibridi leopardi asiatici.

Sentendo che né le razze pure Birmane o Abissine erano abbastanza geneticamente forti, allargò la sua ricerca e, nel 1982, la sua pazienza pagò quando un curatore dello zoo di Nuova Delhi, in India, la indicò un leopardo di strada che viveva da solo nella mostra dei rinoceronti allo zoo.

Sebbene la gatta fosse selvaggia, si dimostrò un’ottimo compagno per le sue femmine ibride, e in pochi anni la signora riuscì nell’intento.

Le prime tre generazioni, dall’abbinamento originale di un ibrido leopardo asiatico a un domestico, fino al parto della quarta generazione, sono considerate i gatti “di base” (le generazioni sono tecnicamente indicate come F1, F2, F3, F4. ..e così via).

Sebbene questi gatti F1-F3 siano considerati sicuri e adatti come animali domestici dai loro allevatori, non sono ammessi alle competizioni, ma sono semplicemente le basi su cui è costruita la razza del Bengala.

Alla quarta generazione, sono consentiti solo abbinamenti da Bengala a Bengala e il gatto è quindi considerato una razza pura.

Il leopardo asiatico è tipicamente un cacciatore solitario, onnivoro e questi tratti selvaggi devono essere allevati in modo che il risultato finale sia un compagno felino amico della casa e della gente.

I gatti del Bengala della prima generazione sono apprezzati dagli appassionati della razza che sono all’altezza e consapevoli della sfida di allevare un gatto che non è interamente socializzato, ma con l’allevamento coscienzioso, una volta che il Bengala ha raggiunto la fase di quarta generazione, la razza supera le aspettative in termini di cordialità, affetto, e gentilezza, ed ha ottenuto numerosi premi in esposizioni.

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